Il Big Ben – Alla scoperta del simbolo di Londra

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Articolo aggiornato il 10 Ottobre 2019

A cosa pensate se dico “Londra”? Il Big Ben è sicuramente l’icona principale di questa splendida città… ma siete sicuri di conoscerlo davvero? Scopritelo con l’articolo di seguito e non avrete più dubbi!

Sia che viviate a Londra, vogliate trasferirvi nella capitale inglese o siate dei turisti curiosi e appassionati, non potete non conoscere la storia e le curiosità di uno degli edifici più conosciuti ed affascinanti della città!

Perchè si chiama Big Ben?

Uno dei primi errori in cui si può incorrere, è quello di chiamare la torre con il nome improprio di Big Ben (oppure ancora “Big Bang”!).

Nonostante tutti i Londinesi (e non!) sappiano riconoscere la caratteristica torre che si affaccia sul Tamigi, pochi forse sanno che il suo nome originale è Clock Tower (“Torre dell’orologio”). Il nome fu poi cambiato in quello di Elizabeth Tower in occasione del Giubileo di Diamante della Regna Elisabetta II nel giugno 2012, 60° anniversario della sua salita al trono. Big Ben è invece il nome della campana più grande della torre, ed è diventato, nell’uso comune, il soprannome del celebre orologio e di tutta la torre. 

la campana del big ben di Londra
la cmpan

Anche questo non è completamente corretto: il nome “ufficiale” della campana è Great Bell. Non si hanno certezze storiche sull’origine del nome Big Ben ma ci sono due teorie che attribuiscono questo soprannome a due personaggi pubblici: uno è Sir Benjamin Hall, membro della Camera dei Comuni e supervisore dei lavori per la ricostruzione del palazzo di Westminster; l’altro è  Benjamin Caunt, campione di pesi massimi di pugilato che combattè il suo ultimo incontro del 1856. 

La storia e le curiosità sul Big Ben di Londra

La Clock Tower è la torre del palazzo di Westminster, la sede del Parlamento britannico. E’ stata costruita in stile neogotico nel 1858 ed è alta 96 m. Due sono gli elementi che la caratterizzano: la campana (Big Ben, per l’appunto) e il famoso orologio

big ben londra

La Big Ben, la campana, alta 2,2 m e larga 2,9 m per un peso di 13,76 tonnellate(!), è in realtà una seconda versione, dopo che la prima campana si fratturò irreparabilmente durante i test.

Il suo metallo venne fuso e utilizzato per ricostruire l’attuale versione del Big Ben.

Il martello percussore della campana pesa 200 kg e suona ogni quarto d’ora. Al momento della sua inaugurazione, il Big Ben era la campana più grande delle isole britanniche e lo rimase fino al 1881, anno in cui venne inaugurata la Great Paul (17 tonnellate!) che si trova nella St. Paul Cathedral. 

L’orologio della Clock Tower è visibile da moltissimi punti di Londra, per questo scandisce l’ora nelle giornate di tutti i Londinesi! E’ la terza torre con orologio più alta del mondo. I quattro orologi (uno su ogni lato della torre) misurano 7 m di diametro e contengono l’iscrizione in latino “DOMINE SALVAM FAC REGINAM NOSTRAM VICTORIAM PRIMAM”, che significa: O Signore, salva la nostra regina Vittoria I. 

La musica del Big Ben dalla Torre dell’Orologio

Ogni 15 minuti, per un raggio di circa 2km attorno alla Torre, si possono sentire le note caratteristiche delle campane: una melodia composta da sole 4 note (MI3, SOL#3, FA#3, SI2) dal compositore William Crotch. La campana Big Ben scandisce invece le ore in tonalità MI2.

Dalla sua entrata in funzione, l’orologio è rimasto fermo soltanto in pochissime occasioni per ragioni tecniche, mentre in più occasioni è rimasto “muto”, quindi privato dei caratteristici rintocchi. Il 21 agosto 2017 alle 12.00 si sono sentiti i suoi ultimi 12 rintocchi: da allora (e fino al 2021) l’orologio rimarrà silenzioso per lavori di manutenzione. Si tratta del silenzio più lungo della sua storia fino ad adesso!

Come arrivare al Big Ben e cosa vedere ?

big ben lavori

Il Big Ben si trova nel quartiere di Westminster, lungo la riva nord del Tamigi, è facilmente raggiungibile sia in metropolitana che a piedi. (Mappa)

La fermata della metro più vicina è Westminster, dove arrivano le linee CircleDistrict e Jubilee.

I lavori del Big Ben

Fino a poco tempo fa, solo i cittadini Britannici potevano fare richiesta per poter visitare la Torre dell’Orologio. Più recentemente, sono state istituite visite a pagamento ma –aimè- la Torre è attualmente chiusa per lavori fino al 2021 e, quindi, non visitabile. Ma non disperate! Potete comunque ammirarlo all’esterno o visitare l’adiacente Palazzo di Westminster (trovi tutte le info nella nostra Guida di Londra in 3 giorni).

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